Bescherm jezelf — voor eeuwig!

stay safe

De e-mail, die mijn familie en mij het allerbeste toewenste midden in deze coronatijd, eindigde met een indringende zin: ‘Bescherm jezelf. Ik bedoel: wees voorbereid om in Jezus te sterven.’

Ga alle wens- en beterschap-kaarten en de oppeppende berichten in onze wereld maar eens bij langs. Het pleidooi van deze voorganger zul je er niet in terug vinden. Geen van de optimistische e-mails van creditcardmaatschappijen en de wensen van verschillende politici brachten deze boodschap over. En geen van onze beroemdheden en sterren kwamen in de beurt van het pleidooi van deze voorganger met hun oproepen om solidair, eensgezind en dapper te zijn.

Veiligheid in de wereld betekend vandaag de dag wat het altijd is geweest in tijden van crisis: blijf in leven. Blijf gezond. Bescherm jezelf tegen de huidige nood. Was je handen. Houd afstand. En neem de nodige voorzorgsmaatregelen. Maar dit is niet de veiligheid die de voorganger voor mijn gezin wenste, en het is niet de veiligheid die ik wens voor iedereen die dit leest. Het is niet veilig genoeg. Zijn smeekbede aan mij, en mijn smeekbede aan jou, is simpelweg: bescherm jezelf – voor eeuwig.

Ben je klaar om te sterven?

Of het nu is terwijl er pandemieën uitbreken, er oorlog dreigt of dat het simpelweg ouderdom is die ons opbreekt, de dagelijkse behoefte van elke ziel is het antwoord op de vraag of we er klaar voor zijn om te sterven. We kunnen op talloze manieren heengaan – voor sommigen zal het langzaam gaan, bij anderen juist heel snel, voor sommigen zal het een lijdensweg zijn en voor anderen nauwelijks. Wat onze huidige coronatijd in ieder geval biedt is de mogelijkheid om deze vraag te overdenken voordat het zover is, en om de zaken van onze ziel op orde te brengen. Dus laat me je deze vraag stellen, en het maakt niet uit of je nu jong bent of oud, alleenstaand of getrouwd, bang bent of niet, mijn vraag aan jou is: ben je er klaar voor om de eeuwigheid in te gaan?

Mijn vraag is niet of je bereid bent om alles en iedereen waar je van houdt in deze wereld zonder gevoel los te laten. Ook niet of je klaar bent om je geliefden diepe pijn te bezorgen. En ook niet of je klaar bent om die laatste moeilijke levensfase in te gaan.

Nee, ben je klaar om te sterven – in de betekenis van, ben je voorbereid om Jezus persoonlijk te ontmoeten? Ben je er klaar voor om door hem gezien en beoordeeld te worden? Ben je waakzaam en klaar voor zijn wederkomst? Drie finale realiteiten komen onvermijdelijk: de dood, het oordeel en de eeuwigheid. Ben jij er klaar voor?

Om in het licht van deze onvermijdelijkheden veilig te zijn, is er meer nodig dan onze handen te wassen, onze gezichten niet aan te raken, afstand te houden en zoveel mogelijk thuis te blijven. Om onze veiligheid over tienduizend jaar te garanderen, nadat we voor Gods aangezicht zijn verschenen en verantwoording hebben afgelegd over ons leven, is het noodzakelijk om je toevlucht te vinden bij Jezus – en te verblijven in Zijn veiligheid. Alleen dan ben je veilig voor dat veel, veel gevaarlijkere en dodelijkere virus: zonde.

Een erger gevaar dan de dood

Voor iedereen die het kan verdragen, luister goed naar de schandalige bewering van het christelijk geloof. Het gaat als volgt: liever het coronavirus en de dood dan volharden in zonde en nog even leven. Het is beter om het virus op te lopen en in vertrouwen op Christus te sterven dan verslaafd te zijn aan lust, hebzucht of welke andere zonde dan ook, en een paar decennia langer in ongeloof te leven.

Ik smeek je om het volgende te overwegen: de Almachtige God onderbreekt de uitbundige lof in de hemel niet om de engelen op te roepen om ‘ontsteld’ te zijn. . . te huiveren, sidderen en te beven, vanwege een pandemie, financiële crisis of sterfgevallen – maar vanwege zonde (Jeremia 2:12–13). Vanwege zonde – niet vanwege een pandemie of een ziekte – staat het meest plechtig geschreven dat: ‘de toorn van God zal komen op hen die Hem ongehoorzaam zijn’ (Kolossenzen 3:5–6).

Het is dus uiteindelijk niet vanwege het coronavirus, kanker of een auto-ongeluk dat we daadwerkelijk sterven – de dood is het verdiende loon van onze zonden (Romeinen 6:23). Jezus raadde ons aan ons geen zorgen te maken over wat alleen het lichaam zou kunnen doden; Hij waarschuwde ervoor om een heilige God niet te provoceren om lichaam én ziel in de hel te doden (Matteüs 10:28).

Is het niet de waarschuwing van deze predikant die nu het hardst nodig is? Ik las onlangs dat er gratis VIP-toegang tot pornografie wordt aangeboden aan delen van de wereld die in quarantaine zitten. De ‘kijkcijfers’ zijn verdubbeld. Terwijl miljoenen in quarantaine terecht komen, komt Satan juist die gebieden binnen die het hardst worden getroffen om velen over te halen om geestelijke cyanide op te slurpen, en zich open stellen voor de komende toorn van God, en dit terwijl ze het gevaar van het coronavirus proberen te vermijden. We sluiten ons af van de wereld, maar ons grootste probleem ligt bij onszelf, in permanente quarantaine.

Een pleidooi voor de mensen die niet klaar zijn om te sterven

Wat kan ik tegen je zeggen waardoor je over je ziel gaat nadenken? In tijden als deze zullen de meesten van ons niet eens onvoorbereid naar de supermarkt gaan. Maar velen lijken compleet onvoorbereid te zijn om deze wereld te verlaten, de koude zee van de dood over te steken om naar de eeuwigheid af te reizen. Hoe komt het dat we onvermoeibaar werken om in alles te voorzien wat ons lichaam in dit leven nodig heeft – kleding, voedsel, en buigen we voor zijn behoeften – terwijl we onze zielen laten verhongeren? Waarom voorzie je jezelf van van alles en nog wat maar zorg je niet voor je ziel, God en de eeuwigheid overwegende?

Nu we zo duidelijk geconfronteerd worden met de kwetsbaarheid van het leven, ook al is het ongemakkelijk, sta er alsjeblieft even bij stil. Laat dit seizoen niet aan je voorbijgaan zonder er over na te denken. Velen zijn je voorgegaan die het goede nieuws van het Evangelie hebben gehoord en besloten om een overweging er van uit te stellen tot morgen. Hoor je vandaag zijn stem, wees dan niet koppig (Hebreeën 4:7).

De ziekte waar Jezus over sprak was niet een lichamelijke. Zelfs als een vaccin voor het coronavirus per direct klaar en beschikbaar zou zijn, en we deze pandemie achter ons kunnen laten, wacht ons nog steeds de dood, zitten de demonen nog steeds te lachen, maakt de zonde ons nog steeds tot slaaf en zijn we nog steeds in afwachting van het oordeel. Maar hier is het tegengif, het goede nieuws dat mensen onverschrokken maakt om het slechte in onszelf zichtbaar te maken:

Om onze zonden werd hij doorboord,
om onze wandaden gebroken.
Voor ons welzijn werd hij getuchtigd,
zijn striemen brachten ons genezing. (Jesaja 53:5)

Hier laat de profeet het meest dure en kostbare geneesmiddel van de hemel zien. Het geneesmiddel voor onze rebellie tegen God is het plaatsvervangend lijden en sterven van Jezus Christus voor zondaren. Hij is je enige hoop op veiligheid voor het komende oordeel.

En hij staat klaar om te vergeven. Zelfs in zijn naam, Jezus, klinkt verlossing: “Ze zal een zoon baren. Geef hem de naam Jezus, want hij zal zijn volk bevrijden van hun zonden.” (Matteüs 1:21). Voel je een grote behoefte voor vergeving? Is je zonde te erg voor woorden en is je ziekte diep in je geworteld? Weet dat hij kwam voor zondaars. ‘Wie gezond is, heeft geen dokter nodig, maar wie ziek is. Ik ben niet gekomen om de rechtvaardigen te roepen, maar zondaars” (Marcus 2:17). Kijk naar Christus die gestorven is voor de zonden van de wereld, stel je vertrouwen op Hem, geloof, en keer je af van zonde en wordt gered.

Een pleidooi voor christenen

J.I. Packer verwees ooit naar Christenen van weleer die ‘op de dood waren voorbereid, en als het ware de koffers al hadden ingepakt, klaar om te gaan’ (Quest for Godliness, 14). Tijden als deze laten ons zien hoe klaar we werkelijk zijn. Hebben wij die geloven in de een opstanding, een eeuwige leven, een staatsburgerschap van de hemel – de dood recht in de ogen gestaard, misschien met zweterige handen, zonder ineen te krimpen? We mogen, en het is zelfs de bedoeling, om met volle teugen van het leven in deze wereld te genieten, maar wel met de koffers klaar om te vertrekken.

Zouden we er niet naar moeten verlangen om bij Christus te zijn, die ons leven is (Kolossenzen 3:4)? Hij verlangt ernaar dat we zijn waar hij is. Verlang jij hier ook naar of verlang je er naar om nog een poosje weg te blijven? Hoe diep snijden de woorden van Thomas Brooks? ‘Het is geen eer voor uw hemelse Vader dat u nog niet graag naar huis wilt’ (Works of Thomas Brooks, 5: 455).

Nu is niet de tijd om de zeilen te laten zakken. Elke dag komen we dichter bij ons echte bestemming. Willen we echt de windvlaag genaamd coronavirus vervloeken als God het zou gebruiken om ons sneller naar onze eindbestemming, naar Zichzelf, te brengen dan we hadden verwacht? Ik hoop dat we allemaal wat meer zouden worstelen (inclusief mezelf) waar Whitefield mee worstelde toen hij bad: ‘Heer, behoed mij voor een zondig en te gretig verlangen naar de dood. Ik wil niet ongeduldig zijn. Ik wens rustig te wachten tot de zegen van eeuwige verandering komt” (George Whitefield’s Journals, 318).

Blijf veilig, voor eeuwig

Niets van dit alles is bedoeld om de echte angst, echte sterfgevallen en echt lijden wat door deze pandemie veroorzaakt wordt weg te wuiven. Ik betreur het nieuws over nieuwe besmettingen en meer doden. Maar bij elke update kan ik het niet helpen me af te vragen, met de zin van de voorganger in gedachten, ‘Hoeveel waren er veilig – in de zin van, hoeveel stierven er in Jezus?’ Die vraag, ik verzeker je, laat mij hart vele malen meer huilen dan welk ander nieuws dan ook.

Bescherm je alsjeblieft voor het virus. Wees verstandig en maak optimaal gebruik van de tijd. Maar terwijl je je uiterste best doet om de ziekte te vermijden, vergeet alsjeblieft de woorden van de voorganger niet. Bescherm jezelf, voor eeuwig, en bereid je voor om te sterven en Jezus face to face te ontmoeten.

Greg Morse is een stafschrijver voor desiringGod.org en studeerde af aan Bethlehem College & Seminary. Hij en zijn vrouw, Abigail, wonen met hun dochter in St. Paul. Het originele artikel is te lezen op: https://www.desiringgod.org/articles/stay-safe-forever


Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s